Com’è fatto l’universo

L’universo è formato dalle stelle, da altri corpi celesti, come i pianeti, i satelliti, le comete, le meteore e le galassie. Nelle notti limpide, guardando in cielo possiamo osservare una sorta di striscia luminosa: è la Via Lattea, la galassia a noi più nota, alla quale appartiene il nostro sistema solare. La Via Lattea è un insieme di stelle, di gas e di nubi di polvere spaziale. La sua forma ricorda quella di un’enorme spirale che si avvolge su se stessa.

Le stelle

Le stelle che la compongono a noi sembrano dei piccoli puntini luminosi nel cielo buio, ma in realtà sono dei corpi celesti che emettono una luce propria e che sono formati da masse di gas ad altissime temperature. Le distanze tra di loro sono enormi e vengono misurate in anni luce. Gli astronomi raggruppano queste stelle nelle cosiddette costellazioni. Le più note, e quelle più facili da riconoscere, sono l’Orsa Maggiore e l’Orsa Minore, che hanno rispettivamente la forma di un grande carro e di un piccolo carro. Dell’Orsa Minore fa parte la Stella Polare, che indica il punto cardinale del nord.

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